Written by on 14/02/2020

12 February 2020


The Greek Community of Melbourne (GCM) hosted a significant Youth forum on Tuesday night that was organised by two passionate young Greek Australians Dean Kotsianis and Vasilios Berbatakis. An intergenerational audience of 100 people including young, inspiring Hellenes from all walks of life came together to discuss the relevance and evolving role of Greek Youth in the community. The key segments discussed were battling Stigmas, ensuring continuity, connecting inter-generationally and creatively enacting change.

Dean Kotsianis opened the summit by acknowledging the positive attendance and representation from most of Melbourne’s Greek groups including Universities, regional, professional and social clubs who had come along to exchange stories, experiences, ideas and confirmed their commitment for working together and helping each other.

“I’ve always been about connecting what I’m doing with something bigger because surely there’s something more important than me happening in the community with the people around me and redefining the borders of my project. I’ve always been interested in acknowledging but also brushing a light on my limitations and the real meaning of my value. We are important and we are everything in some senses…” he said.

He also suggested that “3rd generation Greek-Australians are beginning to look very different and diverse as mixed marriages occur (inter-ethnicity), new combinations of identities emerge, and interests change over time. This new spectrum of the Greek-Australian forces us to think laterally into new ways of HOW we involve these people and get them to see value in what we do.”

Vasilios Berbatakis added “Greek youth presence is in no shortage in Melbourne, and all we have to do is add a bit of context to what they’re doing, help guide them towards something collective and bigger than themselves, and tie them back in some way, to Greece!”

GCM President Papastergiadis addressed the room, sharing a brief history about how he became involved with the Greek Community of Melbourne.

“My journey started where you are now, many years ago. I became involved in the Greek Club at Monash University and one of the things I wanted to do was to broaden our relationship with the community we live in. It was important to me that we examine our identity in this country, hence we started a series of events to challenge stereotypes including poetry and theatre nights. Importantly, we initiated a journal call “Mosaic” that chronicled the story of young Greek Australians. It was a ground breaking journal that was made available to all students in Victoria.”

He also congratulated Dean Kotsianis and Vasilios Berbatakis for their efforts.

Mr. Papastergiadis went on to give a snapshot of the Youth initiatives that the Greek Community of Melbourne is involved with, including the development of a relationship between Australian and Greek and Cypriot universities; and a Centre for Hellenism, Cosmopolitism and Multiculturalism at Melbourne University by the creation of an International Chair. He emphasised “The aim of that chair is not just about teaching language, but it’s more so to create the research about what it is that we’re doing here in Australia. We need to drive the agenda and the ideas. And if you don’t have academics working with us who are facilitating this research then quite often what we are going to have is just us thinking about something, not doing it or not having the right people coming up with the ideas to make sure it happens.”

He also highlighted the significant role and contribution that the Greek Community of Melbourne plays in Youth Affairs within Australian society including lobbying the government and the setting up a youth centre in the CBD in the next 6 months.

In closing, he invited ongoing collaboration between the Greek Community of Melbourne and all youth groups “We are here to help and we want you to be part of that conversation. You should work with us as much as you can through Dean and Vasili be an active participant, come up with your own ideas. We’re going to back them.”

Also in attendance representing the GCM were Leo Vlahakis Co-Chair of the Cultural Committee, Vice-President and Head of the Education sector Theo Markos; Nick Dallas who runs the Greek History and Culture seminars and Tass Sgardelis who was also one of four panellists. They also included John Leventis (Cretan Brotherhood of Melbourne), Olympia Nelson (National Union of Greek Australian Students) and Chris Karkanis (HACCI).

Special guest speaker Fotini Kypraios Chair of Hellenic Australian Chamber of Commerce and Industry (HACCI) and Director of Internship and Program spoke about Connectedness in the Youth Program, highlighting the Internship and Mentoring Programs on offer as well as the HACCI Young Professionals program.

“We bring young people in to give an opportunity, to open a door to help them build their CVs and give them their first steps in a job sort of context. You’ve got a whole generation of leadership positions in the Australian wider community that we didn’t have growing up so HACCI has tried to bridge that gap… because we realise it’s really hard when you leave Uni to get job, you can’t get an interview without experience and you can’t get experience without getting the interview. I personally meet with every internship applicant and I’ve personally had a lot of coffees over the last five years and find out wat you’re looking for and what you’re trying to get to and see who we can connect you with in our network to give you that integral experience and to start building your CV.”

During the Forum, Melbourne’s youth was engaged and actively involved in understanding their past, determining how to take control of their present and how they could creatively determine their future to best represent their interests. The consensus showed that 3rd generation Greek-Australians are still invested in learning the Greek language, traditional cultural practices and sensitive to important historical milestones, but want to explore and exude their meaning through modern mediums. It was also evident that the Greek youth of Australia want to capture and explore the best elements of their heritage through innovative and creative project building.

The event stood as evidence of Melbourne’s prolific Greek presence that boasts a unique, longstanding and changing relationship with its youth. Continued efforts aim to bring more opportunities across the board for Greek youth and closer contact with senior leaders to accurately and regularly voice and tackle concerns.

The Forum concluded with the announcement of a series of Greek Youth projects to be made possible with the help of Go Fund me accounts that have been set up to for each individual project. They include a Greek Virtual Reality stall at this year’s Antipodes | Lonsdale St Greek Festival, a Greek inspired mural in the CBD and a freefall BBQ to put on next year at Theofania Panigiri in Red Hill.

A community chat group will also be set up through Facebook that will encourage Greek Youth collaboration and networking.


GREEK Version




Με επιτυχία διοργναώθηκε το Φόρουμ Νεολαίας στο Ελληνικό Κέντρο


Η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης φιλοξένησε ένα σημαντικό φόρουμ για τη Νεολαία το βράδυ της Τρίτης, με τη συμμετοχή μεγάλου αριθμού μαθητών, φοιτητών και νέων επαγγελματιών, καθώς και μελών του Διοικητικού Συμβουλίου της Κοινότητας.


Την παρουσίαση και γενικά την επιμέλεια του φόρουμ είχαν ο Ντιν Κοτσιάνης και ο Βασίλειος Βερβατάκης. Στο πάνελ συμμετείχαν οι: Ολυμπία Νέλσον (NUGAS), Χρήστος Καρκάνης (HACCI), Γιάννης Λεβέντης (Κρητική Αδελφότητα  Μελβούρνης) και Τάσος Σγαρδέλης (Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης). 


Στο φόρουμ συζητήθηκαν μια σειρά από κρίσιμα θέματα που αφορούν τους νέους, όπως το στίγμα που μπορεί να έχει αφήσει στους νέους μας η σύνδεσή τους με την παροικία, αλλά και μέθοδοι προώθησης των ιδεών και ελληνικών παραδόσεων στις επόμενες γενιές με τρόπο ελκυστικό για τις ίδιες.


Εκ μέρους του Διοικητικού Συμβουλίου της Κοινότητας παρευρέθηκαν, ο Πρόεδρος κ. Βασίλης Παπαστεργιάδης, ο Συμπρόεδρος της Πολιτιστικής Επιτροπής  της Κοινότητας Λεωνίδας Βλαχάκης, ο Αντιπρόεδρος και Συντονιστής του Τομέα Εκπαίδευσης κ. Θόδωρος Μάρκου, ο Δρ Νίκος Ντάλλας που είναι μέλος της Επιτροπής Εκπαίδευσης και Συντονιστής της Επιτροπής διοργάνωσης των Σεμιναρίων Ελληνικής Ιστορίας και Πολιτισμού, καθώς και ο Τας Σγαρδέλη, ο οποίος συμμετείχει στο πάνελ. Επίσης παρευρέθηκε και η Πρόεδρος του HACCI κ. Φωτεινή Κυπραίου.


Η έναρξη του Φόρουμ έγινε με την ομιλία του Πρόεδρου της Κοινότητας κ. Βασίλη Παπαστεργιάδη ο οποίος απευθυνόμενος στους νέους αναφέρθηκε στις δραστηριότητες και τις πρωτοβουλίες της Κοινότητας για το μέλλον, αλλά και στις προσωπικές του εμπειρίες για την ανάμιξή στα παροικιακά δρώμενα, καλώντας του νέους να συμμετέχουν στα κοινά.


“Το ταξίδι μου ξεκίνησε εκεί που είσαστε εσείς τώρα, πριν από πολλά χρόνια. Συμμετείχα στον Ελληνικό Σύλλογο Φοιτητών στο Πανεπιστήμιο Μόνας και ένα από τα πράγματα που ήθελα να κάνω ήταν να διευρύνω τη σχέση μας με την κοινότητα στην οποία ζούμε. Ήταν σημαντικό για μένα να εξετάσουμε την ταυτότητά μας σε αυτή τη χώρα, γι ‘αυτό ξεκινήσαμε μια σειρά δράσεων που αμφισβητούσαν τα στερεότυπα, όπως με βραδιές ποίησης και θεάτρου.   Σημαντικό είναι ότι ξεκινήσαμε ένα περιοδικό με την ονομασία “Mosaic” που έγραψε την ιστορία των Ελληνοαυστραλών νέων. Ήταν ένα πρωτοποριακό περιοδικό στη διάθεση όλων των φοιτητών της Βικτώριας».


Ο κ. Παπαστεργιάδης συνεχάρη τους δύο ενθουσιώδεις νέους που επιμελήθηκαν το Φόρουμ, τον Ντιν Κοτσιάνη και τον Βασίλειο Βερβατάκη για τις προσπάθειές τους.


Ο κ. Παπαστεργιάδης αναφέρθηκε σε μια σειρά από πρωτοβουλίες για τους νέους από την Ελληνική Κοινότητα Μλεβούρνης, συμπεριλαμβανομένης της ανάπτυξης σχέσεων μεταξύ Αυστραλιανών, Ελληνικών και Κυπριακών Πανεπιστημίων, του Κέντρου Ελληνισμού, Κοσμοπολιτισμού και Πολυπολιτισμού στο Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης με τη δημιουργία μιας νέας διεθνούς πανπιστημιακής έδρας. Τόνισε ότι “ο σκοπός αυτής της έδρας δεν είναι μόνο η διδασκαλία της γλώσσας μας, αλλά είναι περισσότερο η έρευνα για την παρουσία των Ελλήνων στην Αυστραλία. Πρέπει να δρομολογήσουμε το πρόγραμμα  και τις ιδέες. Αν δεν έχουμε ακαδημαϊκούς που εργάζονται μαζί μας και διευκολύνουν αυτή την έρευνα, τότε πολύ συχνά αυτό που θα πετύχουμε είναι απλώς μόνο να σκεφτόμαστε κάτι, να μην το υλοποιούμε ή να μην έχουμε τους σωστούς ανθρώπους να το κάνουν πραγματικότητα.”


Παράλληλα, ο κ. Παπαστεργιάδης επισήμανε το σημαντικό ρόλο που παίζει η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης και τη συμβολή της στην προώθηση θεμάτων των νέων στην αυστραλιανή κοινωνία, συμπεριλαμβανομένης της άσκησης πίεσης στην κυβέρνηση και της ίδρυσης ενός κέντρου νεολαίας στο κέντρο της πόλης τους επόμενους έξι μήνες.


Ολοκληρώνοντας την ομιλία του, επιβεβαίωσε τη διάθεση της Κοινότητας για στενή συνεργασία με όλες τις ομάδες νέων της Μελβούρνης.  “Είμαστε εδώ για να βοηθήσουμε και θέλουμε να είστε μέρος αυτής της συζήτησης. Θέλουμε να συνεργαστείτε μαζί μας όσο μπορείτε μέσω του Ντιν και του Βασίλη, να συμμετέχετε ενεργά, παρουσιάστε μας  τις δικές σας ιδέες. Θα τις υποστηρίξουμε. “


Ο Ντιν Κοτσιάνης στην ομιλία του αναγώρισε τη θετική συμμετοχή και εκπροσώπηση πολλών ελληνικών φορέων της Μελβούρνης στο Φόρουμ, συμπεριλαμβανομένων των πανεπιστημίων, των εθνοτοπικών, επαγγελματικών και κοινωνικών οργανώσεων για να ανταλλάξουν απόψεις, ιστορίες και ιδέες και να επιβεβαιώσουν τη δέσμευσή τους για συνεργασία και αλληλοβοήθεια.


“Πάντα συνδέω αυτό που κάνω με κάτι μεγαλύτερο, επειδή σίγουρα υπάρχει κάτι πιο σημαντικό από μένα που συμβαίνει στην κοινότητα από τους ανθρώπους γύρω μου και για να επαναπροσδιορίσω τα όρια του έργου μου. Πάντα με ενδιέφερε να αναγνωρίσω, αλλά και να δοκιμάσω τα όριά μου και την πραγματική έννοια της αξίας μου”, είπε.


Επίσης, ανέφερε ότι “οι Έλληνοαυστραλοί της 3ης γενιάς αρχίζουν πλέον να διαμορφώνονται διαφορετικά και ποικιλοτρόπως, καθώς γίνονται μεικτοί γάμοι, εμφανίζονται νέοι συνδυασμοί ταυτότητας και τα συμφέροντα αλλάζουν με την πάροδο του χρόνου. Αυτές οι αλλαγές πρέπει να μας κάνουν να σκεφτούμε πώς θα εμπλέξουμε αυτούς τους ανθρώπους και πώς θα τους κάνουμε να δουν την αξία αυτών που κάνουμε ».


Ο Βασίλειος Βερβατάκης πρόσθεσε ότι «η ελληνική νεανική παρουσία είναι έντονη στη Μελβούρνη και το μόνο που πρέπει να γίνει είναι να προσθέσουμε λίγο περιεχόμενο σε αυτό που κάνουμε, να τους καθοδηγήσουμε προς κάτι συλλογικό και μεγαλύτερο από τον εαυτό τους και να τους συνδέσουμε κατά κάποιον τρόπο πίσω με την Ελλάδα! “


Ειδική ομιλήτρια στο Φόρουμ ήταν η Φωτεινή Κυπραίου, Πρόεδρος του Ελληνο-Αυστραλιανού Εμπορικού Επιμελητηρίου (HACCI) και διευθύντρια του Internship & Program που μίλησε για τη Συνδεσιμότητα στο Πρόγραμμα Νεολαίας, υπογραμμίζοντας τα προσφερόμενα προγράμματα πρακτικής άσκησης και καθοδήγησης, καθώς και το πρόγραμμα Νέων Επαγγελματιών του HACCI.


«Προσπαθούμε να φέρουμε κοντά μας τους νέους για να τους δώσουμε μια ευκαιρία, να ανοίξουν μια πόρτα, να τους βοηθήσουμε να εμπλουτίσουν το βιογραφικό τους, και να τους βοηθήσουμε να κάνουν τα πρώτα τους βήματα στον επαγγελματικό τομέα.  Έχετε μια ολόκληρη σειρά ηγετικών θέσεων στην ευρύτερη κοινότητα της Αυστραλίας που δεν είχαμε εμείς και έτσι το HACCI προσπάθησε να γεφυρώσει αυτό το κενό … γιατί συνειδητοποιούμε ότι είναι πολύ δύσκολο να βρείτε εργασία όταν τελειώνετε το πανεπιστήμιο, δεν μπορείτε πάτε για μια συνέντευξη χωρίς εμπειρία και δεν μπορείτε να αποκτήσετε εμπειρία χωρίς να κάνετε τη συνέντευξη. Προσωπικά συναντιέμαι με κάθε υποψήφιο για πρακτική άσκηση και είχα πολλούς καφέδες τα τελευταία πέντε χρόνια και βρήκα τι ψάχνετε και τι προσπαθείτε να φτάσετε, για να δούμε με ποιον μπορούμε να σας συνδέσουμε στο δίκτυό μας για να σας δώσει αυτή την ολοκληρωμένη εμπειρία και να αρχίσετε να πλουτίζετε το βιογραφικό σας σημείωμα.”


Κατά τη διάρκεια του Φόρουμ, οι νέοι της Μελβούρνης ασχολήθηκαν και συμμετείχαν ενεργά όσον αφορά στην κατανόηση του παρελθόντος τους, καθορίζοντας τον τρόπο ελέγχου του παρόντος και του πώς θα μπορούσαν να καθορίσουν δημιουργικά το μέλλον τους για να εκπροσωπήσουν καλύτερα τα ενδιαφέροντά τους. Οι Ελληνοαυστραλοί  της 3ης γενιάς εξακολουθούν να επενδύουν στην εκμάθηση της ελληνικής γλώσσας, στις παραδοσιακές πολιτιστικές πρακτικές και σε ευαίσθητα σημαντικά ιστορικά ορόσημα, αλλά ταυτόχρονα θέλουν να εξερευνήσουν και να αποδώσουν το νόημά τους μέσα από σύγχρονα μέσα. Ήταν επίσης προφανές ότι η ελληνική νεολαία της Αυστραλίας θέλει να συλλαμβάνει και να εξερευνά τα καλύτερα στοιχεία της κληρονομιάς της μέσω καινοτόμου και δημιουργικού έργου.


Η εκδήλωση αποτέλεσε επιβεβαίωση της παραγωγικής ελληνικής παρουσίας της Μελβούρνης, η οποία διαθέτει μια μοναδική, μακρόχρονη και μεταβαλλόμενη σχέση με τη νεολαία της. Οι συνεχείς προσπάθειες αποσκοπούν στην αύξηση των ευκαιριών για την ελληνική νεολαία και στη στενότερη επαφή με τους παροικιακούς ηγέτες για ακριβή και τακτική επικοινωνία και την αντιμετώπιση των ανησυχιών τους.


Το Φόρουμ ολοκληρώθηκε με την ανακοίνωση μιας σειράς προγραμμάτων που θα υλοποιηθούν μέσω ειδικών λογαριασμών «Go Fund» που έχουν δημιουργηθεί για κάθε πρόγραμμα ξεχωριστά. Μεταξύ άλλων πρόκειται να λειτουργήσει περίπτερο εικονικής πραγματικότητας (Virtual Reality) στο επικείμενο Φεστιβάλ Αντίποδες, μια μεγάλη ελληνική εικαστική τοιχογραφία στο κέντρο της Μελβούρνης και ένα δωρεάν μπάρμπεκιου την επόμενη χρονιά στο πανηγύρι των Θεοφανείων στο Red Hill.


Θα δημιουργηθεί επίσης μέσω του Facebook μια ομάδα κοινής συνομιλίας που θα ενθαρρύνει τη συνεργασία και τη δικτύωση των νέων μας.


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Current track

Facebook Messenger for Wordpress